Надаль взял 11-й «Ролан Гаррос». Его грунтовые рекорды – на века

В мужском теннисе не было ничего подобного.

У Надаля 11 побед на «Ролан Гаррос». У мужчин, кроме него, никто в истории не выигрывал один «Большой шлем» больше 8 раз (Федерер на «Уимблдоне»). У женщин Маргарет Корт 11 раз брала Australian Open, но семь титулов она выиграла еще до начала Открытой эры, когда на «Шлемах» не выступали профессионалы. Да и Australian Open в те времена собирал в основном австралийских теннисистов.

Надаль выиграл на «Ролан Гаррос» столько же титулов, сколько Бьорн Борг и Род Лэйвер на всех «Шлемах». А вообще в истории мужского тенниса всего четыре человека выиграли больше «Шлемов», чем Надаль только в Париже – Новак Джокович, Рой Эмерсон (по 12), Пит Сампрас (14) и Роджер Федерер (20).

В Париже Надаль выиграл 86 матчей, а проиграл всего 2. Вообще в пятисетовом формате на грунте его баланс составляет 111:2. Из выигранных встреч всего четыре были пятисетовыми (последняя – в 2013 году). Обыграть Рафу смогли только Робин Содерлинг («Ролан Гаррос»-2009) и Новак Джокович («Ролан Гаррос»-2015).

На обычных турнирах АТР тоже никто, кроме Рафы не побеждал 10 раз. Ближе всех к нему Федерер, у которого девять побед в Галле.

А если бы испанец играл только в Монте-Карло, то он делил бы с Питом Сампрасом 11-е место в истории по количеству побед на «Мастерсах». Вообще на грунте он выиграл 25 «Мастерсов», а всего у него 32 титула.

Надаль выиграл 415 матчей на грунте. Он четвертый человек в истории, у которого 400 или более побед на глине. До него это делали Томас Мустер (422), Мануэль Орантес (502) и Гильермо Вилас (659). Правда все они проводили намного больше грунтовых турниров: Мустер в 90-х набирал по 15 за год, а во времена Орантеса и Виласа на этом покрытии вообще проводили примерно половину соревнований. Надаль никогда не играл больше 10 за год.

За всю карьеру у него 94 грунтовых турнира, на которых он выигрывает в среднем по 4,5 матча. Ни у кого в истории мужского тенниса нет такой эффективности. На втором месте идет Бьорн Борг, который на грунте одерживал в среднем 3,56 победы за турнир.

Он 14-й теннисист в истории, выигравший 400 матчей на отдельном покрытии. Лучший по этому показателю Роджер Федерер, у которого 725 побед на харде.

За 45 лет существования АТР только 79 человек выиграли больше 400 матчей на всех покрытиях. У Надаля столько на одном грунте. Еще 425 матчей он выиграл на харде и стал единственным в истории, у кого по 400 побед на двух типах кортов.

На 415 побед у Надаля всего 36 поражений. У Бьорна Борга, ближайшего конкурента испанца, 86 процентов. Если брать все покрытия, то ближе всех к Надалю Федерер на траве – 87 процентов побед.

На грунте у Рафы было 7 серий из 20 и более побед. В 2017-2018 годах он выиграл 21 матч подряд, еще было две 22-матчевых серии (2007-2008 и 2011-2012), 30-матчевая (2013-2014), 33-матчевая (2008-2009), 38-матчевая(2009-2011) и 81-матчевая (2005-2007).

Это рекорд Открытой эры (с 1968 года) для мужского тенниса. Мощнее на грунте была только Крис Эверт, которая в 1973-1979 годах выиграла 125 матчей подряд.

По ходу последней беспроигрышной серии Надаль выиграл 50 сетов подряд и установил рекорд Открытой эры для отдельных покрытий. До него лучшим был Джон Макинрой на ковре – 49 партий. На грунте лучший результат был у Гильермо Кории: 35 партий в 2003-2004 годах. Илие Настасе в 1973-м взял на глине 34 сета подряд, и больше никто в мужском теннисе не мог на грунте добраться до 30. Надаль же делал это пять раз. Но ему все равно далеко до Эверт, которая по ходу своей безумной серии выигрывала 50, 65 и 76 сетов подряд.

В тех 50 сетах Надаль не провел ни одного тай-брейка и только в одной партии проиграл пять геймов. 12 партий Рафа выиграл со счетом 6:1, а еще шесть – со счетом 6:0.

В АТР только три человека выиграли больше трофеев на всех покрытиях: Пит Сампрас (64), Новак Джокович (68) и Роджер Федерер (97). На отдельном покрытии больше побеждал только Федерер на харде – 67 титулов.

Фото: REUTERS/Benoit Tessier, Eric Gaillard, Gonzalo Fuentes; Gettyimages.ru/Matthias Hangst, Alex Caparros, Clive Brunskil

Надаль – в 11-м финале «Ролан Гаррос». Его не остановить

Без проблем вынес дель Потро.

В полуфинале «Ролан Гаррос» Рафаэль Надаль легко и буднично разобрался с шестой, между прочим, ракеткой мира Хуаном Мартином дель Потро – 6:4, 6:1, 6:2. Для начала немного безумной статистики.

● Надаль вышел в финал «Ролан Гаррос» в 11-й раз. Он повторил уимблдонский рекорд Федерера по количеству финалов на отдельном «Шлеме».

И для контекста: Джон Макинрой и Матс Виландер входят в число величайших игроков в истории, но у них по 11 финалов на всех «Шлемах». У четвертого по достижениям игрока современности, Энди Маррея, столько же.

● Всего для Рафы это будет 24-й финал на «Больших шлемах». Больше только у Федерера – 30.

● Надаль никогда в жизни не проигрывал полуфинал или финал «Ролан Гаррос».

● Он выиграл 16 подряд полуфиналов на «Больших шлемах».  Последним, кто обыгрывал его на этой стадии, был как раз дель Потро на US Open-2009. И всего за карьеру у Надаля три поражения в 1/2 финала «Шлемов».

● Победа над дель Потро стала для Рафы 85-й на «Ролан Гаррос» при всего двух поражениях. Он абсолютный рекордсмен парижского турнира – у идущего вторым Федерера 65 выигранных матчей.

На других «Шлемах» больше Надаля выигрывали только Роджер (91 матч на «Уимблдоне» и 94 – на Australian Open) и Джимми Коннорс (98 побед на US Open).

А теперь к игре. Если коротко, Надаль был невероятен.

До начала матча казалось, что дель Потро сможет побороться и сделать его интересным. Во-первых, потому что это удалось Диего Шварцману. Да, два аргентинца совершенно не похожи (дель Потро на 30 см выше), но в их теннисе есть общие черты, способные создавать Надалю проблемы. Первые полтора сета матча с Рафой Шварцман атаковал по восходящему мячу, не давал испанцу поймать ритм, колотил виннерс за виннерсом. Дель Потро такое тоже умеет.

Во-вторых, сам Хуан Мартин по ходу турнира показал неплохой грунтовый теннис. Кульминацией стал четвертьфинал против Чилича, который дель Потро выиграл за счет великолепной обороны: он играл глубоко за задней линией, пробил всего 12 виннерсов с игры (и еще 19 эйсов), но допустил почти на 40 ошибок меньше, чем у соперника. Понятно, что против Надаля было бы бесполезно так играть весь матч, но точечное использование оборонных навыков должно было сделать встречу интересной.

Классным получился только первый сет. В начале матча у дель Потро получалось давить, создавать себе атакующие возможности, контролировать розыгрыши. Кроме того, периодически он подключал чисто грунтовые приемы: например, вместо мощного плоского форхенда включал перекрученный с высоченным отскоком и так выбивал Рафу за заднюю линию.

В результате в первом сете Хуан Мартин вел игру и постоянно был готов повести в счете. Надалю, чтобы выдержать этот натиск, тоже пришлось использовать нетипичные для себя приемы: больше всего в глаза бросились два выхода к сетке сразу после подачи на брейк-пойнтах (оба раза успешно). Еще Рафа активно укорачивал первым-вторым ударом после подачи, потому что дель Потро отходил глубоко за заднюю линию.

Все это разнообразие инструментов позволило Рафе отыграть все шесть брейк-пойнтов в первом сете и еще один в начале второго. Сам он взял подачу соперника при первой же возможности, при счете 5:4. После этого матч закончился.

Начиная со второго сета, Надалю уже не приходилось искать неожиданные решения. То ли Хуан Мартин подустал, то ли его сломили упущенные шансы, но аргентинец немного сдал. И тогда Рафа уничтожил его фирменной игрой: постоянное давление за счет тяжелых ударов с мощнейшим верхним вращением, накручивание темпа, растягивание соперника по задней линии. Очень сильно в этом помог прекрасно работавший бэкхенд, которым Надаль нейтрализовал мощнейший форхенд дель Потро (его еще называют молотом Тора).

В финале Надаль встретится с Домиником Тимом – единственным человеком, который обыгрывал его на грунте в последние два года. Но если Рафа сыграет так, как сегодня, Тиму будет очень сложно впервые в карьере взять у него больше семи геймов на «Ролан Гаррос».

Фото: REUTERS/Pascal Rossignol, Gonzalo Fuentes (2,4); Gettyimages.ru/Clive Brunskill

Дель Потро впервые за 9 лет в полуфинале «Ролан Гаррос». За это время он лишился величия

Хуан Мартин дель Потро и его бутылочное горлышко.

В этом сезоне аргентинец Хуан Мартин дель Потро один из лучших в мужском туре. Он вернулся в топ-10 рейтинга, в марте в Акапулько одержал одну из самых мощных побед в карьере – во второй раз в жизни обыграл трех теннисистов десятки на одном турнире. А потом в Индиан-Уэллсе взял свой первый «Мастерс», в финале отыграв три матч-пойнта у Роджера Федерера. В итоге победная серия растянулась на 15 матчей.

Грунтовый сезон получался не очень. После хардовых нагрузок Хуан Мартин начал его только в Мадриде, а турнир в Риме не смог доиграть из-за травмы паха. Какое-то время были сомнения, что он вообще выступит на «Ролан Гаррос», но в итоге в последний момент дель Потро решил играть.

В Париже Хуан Мартин пока проиграл всего два сета и впервые с 2009 года вышел в полуфинал. После победы над четвертой ракеткой мира Марином Чиличем он плакал: «Я был так близок к тому, чтобы бросить спорт, и теперь у меня нет слов, чтобы описать этот момент».

Для того чтобы вернуться на корт и выдавать такие результаты, аргентинцу пришлось за шесть лет (2010-2015) перенести четыре операции и решить примерно те же проблемы, которые в начале 2000-х стояли перед компанией Amazon.

***

Любого теннисиста можно представить как систему по производству игры. Голова придумывает продукт, а тело его создает и реализует. Но в каждой системе есть узкое место, бутылочное горлышко, которое снижает ее производительность, а иногда приводит к полной остановке работы.

Бутылочное горлышко в системе Хуана Мартина дель Потро – это его запястья, скромный отдел доставки, который долгое время не справлялся с огромной мощью, которое генерировало его большое тело.

Проблемы с доставкой – это довольно распространенное дело. Например, с ними сталкивалась компания Amazon, когда пыталась воплотить мечту Джеффа Безоса и стать магазином всего. Склады компании не справлялись с объемом разнообразных мелких посылок, которые нужно было формировать и отправлять, они работали неэффективно и замедляли общий рост компании.

Руководство Amazon потратило около пяти лет и несколько сотен миллионов долларов на то, чтобы расширить горлышко бутылки и сделать дистрибуцию своей сильной стороной. Но если они использовали софт и новаторские алгоритмы, которые автоматически принимают наиболее эффективные решения, то дель Потро пришлось чинить горлышко хирургически. Он перенес четыре операции на самом слабом элементе своей системы: одну на правом запястье и три – на левом.

***

Хирург Ричард Бергер, который оперировал дель Потро, Мэдисон Киз и Лору Робсон, утверждает, что эволюция тенниса сделала запястья особенно уязвимыми. Новые технологии производства ракеток делают удары все сильнее и сильнее, а это повышает нагрузки на сустав и связки запястья. Если раньше характерной травмой был «теннисный локоть», то теперь уже можно говорить о «теннисном запястье».

Проблемы дель Потро с запястьями становятся понятны, если учитывать, что работа всей его системы направлена на производство мощи. У аргентинца для этого есть все физические данные: почти два метра роста и очень длинные рычаги, которые позволяют отлично разгонять ракетку.

С мощью дель Потро тяжело справляться даже Роджеру Федереру. Прошлогодний полуфиналист «Уимблдона» Сэм Куэрри восхищался его длинным замахом и сравнивал с огромной мельницей. Крис Хемсворт, играющий Тора в фильмах Marvel, во время US Open попросил аргентинца вернуть ему его молот – настолько устрашающе мощным выглядел форхенд Хуана Мартина. А на ютубе есть видео, которое называется просто: «Хуан Мартин дель Потро бьет очень-очень сильно».

Интересно, что форхенд дель Потро заточен как раз под то, чтобы как можно меньше использовать запястье – аргентинец держит ракетку восточной хваткой, и во время замаха ее головка уходит дальше руки. В результате запястье вращается меньше, и удар получается плоским, но точным, потому что в системе мало подвижных элементов. Сейчас многие теннисисты умеют лупить с форхенда, но еще они придают мячу сильное вращение, которое нивелирует скорость. Дель Потро бьет плоско, прошивает корт.

Наверное, техника привела к тому, что на правом запястье аргентинцу понадобилась всего одна операция. Куда сложнее было с левым. Дель Потро пришлось не только три раза обращаться к хирургу,  но еще и поменять технику выполнения бэкхенда. Если раньше он опускал головку ракетки в нижней точке замаха, то теперь перестал. Скорость разгона снизилась, но и подвижность запястья тоже. Кроме того, теперь он стал чаще подрезать, для чего левая рука вообще практически не нужна.

***

Ключевой элемент системы дель Потро – это характер. Аргентинец – естественный теннисист. Он играет, чтобы играть, и буквально не представляет себе другой жизни. «Это была ненастоящая жизнь», – рассказывал он о том периоде, когда задумывался о завершении карьеры из-за проблем с запястьем.

После третьей операции на левой руке дель Потро впал в депрессию. Не помогали даже общение с семьей и друзьями, барбекю на природе, чай мате, «Симпсоны» и «Во все тяжкие». Немного поднимали настроение только пожелания друзей по туру, в том числе Федерера и Джоковича. Кроме того, Хуана Мартина поддерживали главные футболисты Аргентины – Лионель Месси и Серхио Агуэро.

В 2016 году дель Потро вернулся на корт и заверял: «Я просто хочу играть в теннис, и мне плевать, если придется терпеть боль или плохие бэкхенды и подрезки». Цели у аргентинца тоже предельно простые: «Я хочу играть в теннис когда и где могу».

***

Проблемы с запястьями, скорее всего, отняли у дель Потро теннисное величие. После того, как в 2009 году 20-летний Хуан Мартин выиграл US Open, он обошел Месси в борьбе за звание лучшего спортсмена Аргентины. А журнал Sports Illustrated заявил, что если не будет травм, он будет доминировать в ближайшие 10 лет.

Травмы все же появились, но в перерывах между ними аргентинец всегда показывал отличные результаты. В 2012 году он выиграл у Джоковича бронзу Олимпиады, а в 2013-м впервые вышел в полуфинал «Уимблдона». В феврале 2014-го Хуан Мартин поднялся на четвертую строчку рейтинга, а в 2016-м героическими усилиями помог Аргентине выиграть Кубок Дэвиса. В прошлом сезоне дель Потро стал единственным, кто смог обыграть Федерера на «Большом шлеме» и дошел до полуфинала US Open.

Сейчас Хуан Мартин снова один из лучших теннисистов планеты, но должно быть очевидно, что если бы не постоянные травмы, он был бы одним из лучших теннисистов в истории. У него для этого есть все, кроме крепких запястий.

Фото: REUTERS/Pascal Rossignol; Gettyimages.ru/Hector Vivas, Lintao Zhang, Dean Mouhtaropoulos, Jared Wickerham, Clive Brunskill

Через два года лучшим в мужском теннисе будет Зверев. Он умеет все

Надо только победить раздвоение личности.

Александру Звереву в конце апреля исполнился 21 год, и он уже один из лучших теннисистов планеты. На прошлой неделе в Мадриде он взял третий «Мастерс» и восьмой титул вообще, а куча разной статистики показывает, что он  должен выиграть турнир «Большого шлема» и, вполне возможно, стать одним из великих.

● В 2014-м Зверев в 17 лет вышел в полуфинал в Гамбурге и стал самым молодым игроком на этой стадии турнира АТР после Рафаэля Надаля в 2003 году.

● В сентябре 2016-го в Санкт-Петербурге Саша выиграл первый титул АТР и стал самым молодым чемпионом после Марина Чилича в 2008 году. Если кто забыл, Чилич в итоге выиграл US Open-2014 и сыграл в финалах на двух из трех последних «Больших шлемов».

● В октябре-2016 Зверев стал самым молодым игроком топ-20 после Новака Джоковича в 2006 году.

● В прошлом году в Риме немец взял  первый «Мастерс» и стал самым молодым чемпионом такого уровня после Джоковича-2007. За счет этой победы он также стал самым юным игроком топ-10 после Хуана Мартина дель Потро, который был бы великим, если бы не слабые запястья.

● После победы в Монреале Зверев вошел в историю, став самым молодым игроком, который взял два «Мастерса» подряд на разных покрытиях.

● В прошлом сезоне немец повторил путь дель Потро и в том, что в 20 лет впервые отобрался на итоговый турнир.

Если сравнивать его с величайшими игроками современности – Федерером, Надалем, Джоковичем и Марреем – то получается так.

Очевидно, что Зверев движется по замечательной траектории. Еще один мощный шаг по стопам «Большой четверки»: он первым после Федерера-Надаля-Джоковича-Маррея выиграл три «Мастерса».

***

С первых лет в туре Зверев выделяется двумя элементами игры: движением и бэкхендом. Обычно такие высокие игроки, как Саша (198 см), не очень быстры. Но он двигается очень легко, не только прекрасно использует длину ног, но и подстраивается под мяч семенящими шажками, быстро выходит из движения и возвращается в центр, постоянно проводит мелкую работу ногами, никогда не замирает на месте. Плюс у него прекрасно скоординированное боковое движение, которое помогает цепко держать заднюю линию. В плане подвижности его чаще всего сравнивают с Маратом Сафиным, который для своих габаритов тоже был очень быстрым. (Еще он похож на Сафина тем, что играет обвешанный цепочками).

Бэкхенд – коронный удар Зверева. Технику ему с самого детства ставила мама, и сейчас у него очень гладкое, отточенное движение. Он эффективно переносит вес тела, рано встречает мяч, активно через него проходит, поэтому атакующий удар получается мощным, увесистым. А отличная работа ног и прекрасная техника помогают стабильно держать оборону, когда соперник решает забивать под лево. The Telegraph писала, что в детстве Александр был амбидекстром и одинаково владел обеими руками, что и позволило поставить такой четкий удар.

Конечно, с таким ростом у Зверева мощная первая подача. Но он преодолевает проблему многих молодых парней и превратил вторую подачу из слабости в инструмент. Во-первых, он перестал просто шлепать ее в середину квадрата – теперь он добавляет мощи, иногда стреляет под 200 км/ч. Во-вторых, если он вкручивает подачу, то делает это максимально неудобно для агрессивного приема. Качественная подача, которая становится все разнообразнее, очень помогла Звереву в обоих прошлогодних финалах «Мастерсов».

Слабым местом Александра кажется форхенд. Периодически возникает ощущение, что сила удара не соответствует данным и замаху немца, что он не может стабильно давить соперников и проводить позиционные атаки. Но это не мешает ему периодически выдавать убойные удары справа. Кроме того, он вполне неплохо забивает его после успешных первых подач.

В целом Зверев совмещает в себе лучшее из двух миров: быстрые ноги и умение обороняться + способность резко нагнетать агрессию и выигрывать розыгрыш за счет всплеска активности. Как показал финал Мадрида, который немец выиграл как раз за счет успеха в быстрых разменах (в розыгрышах из пяти ударов и меньше он взял 41 очко против 29 у Доминика Тима), упор лучше всего делать на атаку. Поэтому главной проблемой Зверева долго считалась неумелая игра у сетки. Даже в лучших матчах он иногда выдавал отвратительные подготовительные удары для перехода с задней линии, а в игре слета допускал комические ошибки.

Но в том же Мадриде немец выглядел у сетки вполне солидно, а иногда даже выдавал розыгрыши в стиле старшего брата Миши, который в игре слета один из лучших в туре. Если учесть, что игру им ставил один человек – их отец Александр, – у него есть все для прогресса.

***

Наверное, все заметили, что в сравнительной таблице нет графы «Первая победа на турнире «Большого шлема». Дело в том, что на важнейших турнирах Зверев никогда не проходил дальше четвертого круга, да и на этом этапе сыграл всего однажды, на «Уимблдоне»-2017. В последние два года у него 9:9 в матчах с топ-10 в АТР, но на «Шлемах» он никогда не обыгрывал теннисистов даже топ-50 и четырежды проигрывал тем, кто стоит ниже. Так что в нем уживаются два человека: король «Мастерсов», единственный в туре с четырьмя финалами на таком уровне за последний год, и середнячок на «Больших шлемах».

Великолепную игру, описанную в этом тексте, Зверев показывает только на уровне АТР, а для величия этого мало. Томаш Бердых тоже брал «Мастерс» в 20 лет. Ришар Гаске в 17 впервые сыграл в финале АТР, в 18 – в финале «Мастерса», а к 21 году выиграл четыре титула. Украинец Андрей Медведев в 90-е к 21 году взял три грунтовых «Мастерса». Все трое играли классно, но постепенно из героев будущего превратились в мечтателей, которые только смотрели, как другие входят в историю.

На «Больших шлемах» Зверев не может поймать то равновесие между обороной и атакой, которое приносит такой успех в АТР. Самым показательным был матч с Фернандо Вердаско в первом круге «Ролан Гаррос», игру в котором Зверев назвал «полным дерьмом». Там он то бегал в пяти метрах за задней линией, то пулял со всей силы даже не думая.

На Australian Open-2018 Александр хорошо боролся с проводившим космический турнир Хеном Чоном, но развалился в четвертом сете и проиграл 13 из последних 15 геймов. В результате потянулись разговоры, что ему может не хватать физики на пятисетовый формат. Сейчас за физическую подготовку немца отвечает Джез Грин, под руководством которого Энди Маррей в свое время набрал 10-12 килограммов мышечной массы. На US Open Грин говорил, что у них со Зверевым есть пятилетний план, после которого будет заложена база и «начнутся выступления по-настоящему высокого уровня».

Пока Зверев не преодолеет раздвоение теннисной личности, не подавит в себе середняка и не начнет показывать мощный уровень на «Больших шлемах», все его достижения будут казаться неполноценными. Сейчас вполне можно рассуждать о том, что, несмотря на три «Мастерса», у него нет победы-заявления – над топ-игроком в лучшей форме на решающей стадии крупного турнира. Потому что в прошлом году в Риме и Монреале Джокович и Федерер финалы провели очень слабо, а Доминик Тим после поражения в Мадриде сказал, что сыграл средне.

Только стабильные выступления на «Больших шлемах» снимут вопросы и сделают Александра истинным игроком элиты. Энди Маррей выиграл первый «Шлем» в 25, но считался игроком «Большой четверки», потому что постоянно доходил до полуфиналов и создавал себе возможности, а уже потом начал их использовать. Стэн Вавринка выиграл меньше «Мастерсов», чем Зверев, но зато научился превращаться в бога на ТБШ – поэтому он великий.

Переживать за Александра пока рано, потому что сейчас он идет ровно по стопам Роджера Федерера, который тоже считался суперталантом, но проваливал «Большие шлемы» – пока однажды в 21 год не выиграл «Уимблдон».

И я уверен, что максимум через два года Зверев станет лучшим в мужском теннисе. Он просто слишком силен и разнообразен, чтобы не научиться разрывать на «Шлемах».

Фото: globallookpress.com/David Aliaga; REUTERS/Susana Vera; globallookpress.com/FrankHoermann/Sven Simon, Juergen Hasenkopf; Gettyimages.ru/Julian Finney

Русский грек – лучший теннисист младше 20 в мире

Стефанос Циципас зажег на грунтовых турнирах.

19-летний грек Стефанос Циципас не выполнил свои промежуточные цели на сезон. Он хотел выйти минимум в третий круг на Australian Open, но проиграл в первом раунде. К марту или апрелю намеревался выиграть титул АТР 250, но ни разу не прошел дальше четвертьфинала. К началу весны хотел ворваться в топ-3 молодежной чемпионской гонки, по которой отбирают участников турнира будущего в Милане, – но стоял только седьмым.

Но в последние две недели Циципас наконец разогнался. Он дошел до финала в Барселоне и до полуфинала – в Эшториле. Стефанос победил двух игроков топ-10 (Доминика Тима и Кевина Андерсона), а сам в итоге поднялся на 40-ю строчку рейтинга. Теперь он самый успешный среди теннисистов младше 20 и в отборе на Милан уступает только третьей ракетке мира Саше Звереву.

Русский

В топ-100 рейтинга АТР сейчас 10 парней не старше 21 года. Из них половина либо играет за Россию, либо имеет русские корни. Циципас тоже наполовину русский.

Дед Циципаса Сергей Сальников (на фото справа) – олимпийский чемпион по футболу 1956 года, который после завершения карьеры игрока тренировал в том числе московский «Спартак» и сборную Афганистана.

Его мама – бывшая теннисистка Юлия Сальникова, которая несколько раз выигрывала чемпионат СССР и провела за сборную девять матчей в Кубке Федерации. Другой 19-летний сын русских эмигрантов, канадец Денис Шаповалов, рассказывал, что их матери когда-то играли вместе.

В начале 90-х Сальникова уехала в Грецию и вышла замуж за своего тренера Апостолоса Циципаса. У них трое сыновей и дочь, и Стефанос (которого мама называет Степой) – старший. Все четверо занимаются теннисом, а 17-летний Петрос уже заигран за сборную в Кубке Дэвиса. Родители этого не хотели, но по греческим правилам за отказ ему грозила дисквалификация.

Стефанос начал играть в три года: его родители работали тренерами на греческом курорте, он постоянно находился рядом с кортами, так что все логично. Отец по-прежнему остается главным тренером Циципаса. Сам Апостолос почти не играл профессионально, официальный сайт АТР знает только об одном его матче – в паре на Фьючерсе в Греции в 2015 году. Зато Циципас-старший изучал теннис в университете.

Апостолос и Стефанос.

С учетом такой сильной связи Циципаса с Россией очень странным выглядит его конфликт с Даниилом Медведевым, который произошел на турнире в Майами. Россиянин был недоволен тем, что Циципас не извинился после рикошета мяча от троса, надолго уходил в туалет, а еще назвал его «сраным русским». После матча Стефанос признал, что сказал Медведеву «не лучшие слова», но подчеркнул, что не хотел с ним ссориться.

Мама Циципаса в интервью «Чемпионату» призвала «не выставлять его как самого большого врага российского тенниса. Это просто смешно, ведь он наполовину русский. С таким же успехом он мог это все говорить и по отношению к себе. У него достаточно самоиронии и самокритики». Еще она рассказала, что родители Медведева – большие друзья семьи Циципасов, и на их отношения эта история никак не повлияла.

А через несколько дней после конфликта Циципас по-русски выразил свои соболезнования жертвам трагедии в Кемерово. Не очень-то похоже на русофоба.

Stefanos Tsitsipas

@StefTsitsipas

Разделяю боль и отчаяние близких и родственников погибших и раненых в Кемерово. Мои искренние соболезнования родителям и близким. Мои младшие братья с сестрой, — самое дорогое, что есть в жизни. В это трудное для России время, мы с вами…

Грек

Греция настолько нетеннисная страна, что к 19 годам Циципас уже стал одним из лучших игроков в ее истории. В прошлом году в Италии он стал всего третьим греком, побеждавшим на «Челленджерах». В октябре он первым в истории Греции вошел в топ-100, а после Барселоны – в топ-50. Еще он первый греческий финалист турнира АТР за 45 лет.

Циципас начал говорить о желании популяризовать теннис еще в 2016 году, когда выиграл юниорский «Уимблдон» в паре и побывал первой ракеткой мира. Сейчас он повторяет это после каждого успеха. Стефанос хочет, чтобы теннис избавился от стереотипа «Спорт для богатых» и привлекал столько же греков, сколько футбол и баскетбол.

Фанат Федерера

Уже несколько лет в теннисе говорят, что одноручный бэкхенд умирает. Но в прошлом году Денис Шаповалов показал, что хоронить этот удар как минимум рано. В этом сезоне к нему присоединился Циципас. Грек рассказывал, что когда ему было 7-8 лет, тренер предлагал перейти на более современный двуручный удар, но Стефанос отказался – потому что хотел и дальше подражать своему кумиру Роджеру Федереру.

Одноручный бэкхенд – одна из самых сильных особенностей Циципаса. Он мощный, с сильным вращением, а главное – стабильный. С некоторых ракурсов он похож на удар Федерера, но в целом он менее плоский. Еще по ходу грунтового сезона-2018 Стефанос добавил мощи форхенду, который когда-то был коронным ударом его мамы. Поскольку грек вырос на глине, он уверенно чувствует себя в розыгрышах и умеет их строить. Но при этом Стефанос не боится идти в атаку и часто появляется у сетки.

Из проблемных зон нужно выделить подачу: она приличная, но в ней нет ничего выдающегося. У сетки энтузиазм иногда превышает умение, игру впереди еще нужно оттачивать. Плюс есть ощущение, что Стефанос не полностью использует 191 сантиметр роста и может играть мощнее. А главную задачу отец Циципаса поставил еще в 2016 году: развивать физическую подготовку, без которой в современном теннисе делать нечего.

Благодарен тренеру Серены

Карьеру старшего сына Циципасы всегда финансировали сами: у него не было спонсоров, ему никак не помогала федерация тенниса Греции, и Стефанос говорил, что ее «в каком-то смысле вообще не существует». Только в этом году федерация выделила теннисистке топ-50 Марии Саккари 30 тысяч долларов на подготовку к Олимпиаде, и она сама попросила разделить сумму на три части – чтобы одну из них отдать Циципасу.

Последние полтора года Стефаносу очень помогает тренер Серены Уильямс француз Патрик Муратоглу: он выделил греку грант на обучение в его академии. Говорят, что этот вопрос пролоббировал киприот Маркос Багдатис, который сам долго сотрудничал с академией Муратоглу. Сам Патрик, кстати, тоже наполовину грек.

Благодаря сотрудничеству с Муратоглу подготовка к сезону-2018 получилась более организованной: «У меня был собственный тренер по физподготовке и физиотерапевт, который работал со мной каждый день, чтобы избежать травм». Кроме того, прошлой весной Циципас именно в академии Муратоглу потренировался с Энди Марреем, который тогда был первой ракеткой мира: «Конечно, это вдохновляет. Я смотрел его матчи с детства».

В Барселоне грек рассказал, что Муратоглу не только создал прекрасные условия, но и поменял его игру: «Я сейчас на совершенно другом уровне, а когда играешь с такой уверенностью в себе, тебя ничто не остановит».

Ютубер

Циципас завел канал на ютубе три года назад, но первое время там были только видео с тренировок, матчей и официальные интервью. Восемь месяцев назад грек немного поменял контент и стал снимать видеоблоги. Мотивация обыденная: видео – это отличный способ выразить мысли и показать свою личность.

Теперь на его канале можно узнать о самом длинном авиаперелете в мире (из Дохи в Новую Зеландию за 16 часов и 20 минут) или посмотреть, как Циципас пробовал снэки со всего света (например, печенье из Гонконга и клубничные конфеты из Японии). Сейчас у него 3,5 тысячи подписчиков, в среднем видео собирают 5 тысяч просмотров, а в сумме у канала примерно 160 тысяч – меньше, чем у одной перепалки с Медведевым в Майами.

В соцсетях Циципас похож на поклонника «Цитат великих людей» и делится глубокими мыслями в духе: «Работа наполняет карманы, но путешествия наполняют душу». Или: «Иногда мне хочется вернуться в прошлое. Не чтобы что-то изменить, а чтобы испытать некоторые вещи дважды».

Классический подросток.

Фото: REUTERS/Eric Gaillard; globallookpress.com/Gerd Herold/dpa, Panoramic/ZUMAPRESS.com; twitter.com/ApoTsitsipastwitter.com/StefTsitsipa

Вместо грунтового сезона Федерер поехал в Африку. Его с ней многое связывает

«Простой парень из Швейцарии», его второй паспорт и благородная миссия.

Главный теннисист мира Роджер Федерер родился в Швейцарии, всегда выступал за Швейцарию, с детства болеет за футбольный клуб «Базель», в начале этого года с трепетом рассказывал о своем доме в Альпах и назвал себя «простым парнем из Швейцарии, который сильно тоскует по дому».

Из-за такой прочной связи Маэстро с родиной не все знают, что всю свою жизнь он еще и гражданин ЮАР. Мама теннисиста Линетт родилась и выросла в пригороде Йоханнесбурга Кемптон-парке и принадлежит к африканерам – потомкам голландских поселенцев, составляющих основную часть белого населения ЮАР.

Линетт Дюран и швейцарец Роберт Федерер, уроженец немецкоязычного кантона Санкт-Галлен, познакомились в 1970 году в Кемптон-парке, где оба работали в химической компании Ciba. Через три года пара переехала в Швейцарию, еще через шесть у них родилась дочь Диана, а через два года после нее – сын, которого, по легенде, назвали Роджером, потому что это имя хорошо ложится на английский язык.

Федерер вырос и начал заниматься теннисом в пригороде Базеля Мюнхенштайне, но не терял связь с родиной мамы. Федереры часто проводили там семейные отпуска, и позднее Линетт рассказывала: «ЮАР – это рай для Роджера, там он отдыхает от теннисного мира и черпает вдохновение. Там есть какая-то открытость. В ЮАР растешь на просторе, которого не найти в пейзажах горных районов Европы. И южноафриканцы – люди открытые, простые. Роджер впитал в себя эти черты».

«В детстве я часто бывал в ЮАР, – недавно говорил сам Федерер. – Я был везде – от побережья до Национального парка Крюгера. Всегда с радостью сюда возвращаюсь. Это одна из красивейших стран на свете».

В нулевые Федерер купил участок земли в районе лакшери-курорта Пезула на побережье Индийского океана, а в конце 2000-го провел в ЮАР каникулы, съездив на сафари со своим крестным отцом Артуром Дубачем.

***

С сафари в Африке, однако, у Федерера связаны не только приятные отпускные впечатления. В начале августа 2002-го, за несколько дней до 21-летия Роджера, в автомобильной аварии на сафари погиб его юниорский тренер Питер Картер (на фото). Всем болельщикам Федерера австралиец Картер известен как человек, который не только поставил Маэстро технику, но и усмирил его буйный нрав – по сути, сделал его чемпионом. Полтора десятка лет спустя Федерер по-прежнему называет Картера самым влиятельным человеком в своей карьере.

«Питер Картер очень сильно повлиял на меня в человеческом плане. Он научил меня, что каждый человек достоин уважения – не важно, знаменитый он или нет. Вместе с моими родителями он вложил мне в голову правильные ценности. Они между собой очень хорошо ладили. Мы все были с Питером очень близки», – рассказывал Федерер несколько лет назад.

В ЮАР Картер, де-факто капитан сборной Швейцарии в Кубке Дэвиса, и его жена Сильвия проводили отложенный медовый месяц (поженились годом ранее). В тот день на сафари они были в разных машинах. Та, где ехал Картер, закрутилась, уходя от лобового столкновения с микроавтобусом, потеряла управление на подъезде к мосту, проломила его ограду и перевернулась.

Трагедия застала Федерера в неважной форме на старте американского хардового сезона. Проиграв в первых кругах «Мастерсов» в Канаде и Цинциннати, он вернулся в Базель на похороны Картера. Линетт Федерер позднее рассказывала: «Это был первый раз, когда Роджеру пришлось справляться со смертью близкого человека, и она стала для него глубоким шоком. Но это сделало его сильнее».

Месяц спустя Федерер практически в одиночку обыграл сильную сборную Марокко в Кубке Дэвиса, сохранил Швейцарии место в Мировой группе и посвятил победу Картеру. То же самое он сделал еще через несколько недель в Вене (на фото) и до сих пор делает, кажется, каждый раз в Австралии. Родителям Питера Бобу и Диане, живущим в Аделаиде, Федерер каждый год отправляет приглашения на все свои матчи в Австралии с оплаченными билетами и проживанием.

***

Этой весной Федерер стал первым пятикратным обладателем награды Laureus как спортсмен года. Награда присуждается одноименным спортивно-благотворительным фондом, и, получая ее, Федерер выразил надежду, что его благотворительная работа в памяти поколений будет так же важна, как спортивная.

Федерер действительно занимается благотворительностью всерьез. Именной благотворительный фонд он основал сразу после своего прорывного сезона – в декабре-2003. По легенде, он был вдохновлен словами 15-летней школьницы Нолонвабо Батини из южноафриканского города Порт-Элизабет, которая сказала, что она – «завтрашнее будущее». Целью фонда стала образовательная помощь детям из неблагополучных семей Швейцарии, а также создание и развитие дошкольных учреждений в беднейших регионах мира – африканских странах, – где их практически не существует.

В работе фонда акцент делается, во-первых, на сотрудничество с уже существующими организациями и программами («Такие дела не делаются в одиночку», – объясняет Федерер.), а во-вторых, на идею устойчивого развития за счет привлечения и обучения местных ресурсов. В фонде убеждены, что только так можно помочь неблагополучным сообществам разорвать круг их неблагополучия:

«Мы помогаем воспитателям и педагогам развивать их навыки и обучаем участников образовательного процесса на местах самостоятельно решать проблемы. Мы не даем людям средства решения их проблем, а воодушевляем их самим найти их и организовать. Мы верим, что только так можно добиться реального, системного изменения ситуации».

Накопив опыт в ЮАР, фонд перешел на соседние Намибию, Ботсвану, Зимбабве, Замбию и Малави.

«Изначально мы хотели отправить детей 6-11 лет из ЮАР в школу и занять их спортом, чтобы они не болтались без дела в своих городах, – рассказывал Федерер в 2010-м. – Сейчас же мы поддерживаем образовательные учреждения в шести странах Тропической Африки. Эта работа очень близка моему сердцу, и я буду стараться находить для нее больше времени и собирать деньги для тех, кто нуждается в них больше, чем мы».

Между первым и вторым визитами Федерера в Африку по делам фонда прошло восемь лет, но его работа не прекращалась, и сейчас фонд сотрудничает с полутора десятками программ и организаций в разных странах. К 2015 году фонд помог 200 000 детей, а в прошлом – уже 650 000. Только в Малави, куда Федерер приезжал в 2015-м, было потрачено больше 13 миллионов долларов, благодаря фонду открыто больше 80 дошкольных учреждений. По плану, в этом году общее количество детей, начавших учиться благодаря фонду Федерера, должно перевалить за миллион.

Помимо поездок в Африку (этой весной – в Замбию) Федерер в этом десятилетии нашел еще один способ привлечь внимание и деньги к своей благотворительной работе: с 2010-го он проводит выставочные «Матчи для Африки», которые играет с другими теннисным звездами (Надалем, Вавринкой, Марреем). С прошлого года в «Матчах» участвует крестный отец современной благотворительности Билл Гейтс.

В апреле журнал Time включил Федерера в сотню самых влиятельных людей мира, и Гейтс написал о нем: «Сравнительно недавно я узнал, с каким искренним рвением Роджер и его команда работают, чтобы жизнь детей из бедных семей стала лучше. Он посвятил себя этой миссии после того, как сам еще ребенком ездил на родину матери в ЮАР и своими глазами видел нужду, в которой там живут люди.

Роджер знает, что эффективная благотворительность, как и теннис, требует дисциплины и времени. День, когда он уйдет из тенниса, будет грустным для всех нас, его болельщиков. Но мы сможем утешиться тем, что он продолжит делать наш мир более справедливым».

Федерер действительно смотрит на свою работу в Африке как на непрекращающийся процесс: «Надеюсь, у этих детей будет лучше получаться в школе после того, как они пройдут хорошую подготовку в садах. Из каждой поездки в Африку я увожу столько воспоминаний, столько фотографий. Потом я рассказываю обо всем этом своей жене, детям, друзьям, и мы начинаем планировать мою следующую поездку, думаем: что еще можно сделать?».

Фото: facebook.com/Federer (1,2,5); menstennisforums.comREUTERS/Heinz-Peter Bader; globallookpress.com/Robert Sirota

У Джоковича худший старт сезона в карьере. Что с ним?

Мы верим, что это не конец.

В Барселоне 12-кратный чемпион турниров «Большого шлема» Новак Джокович проиграл 140-й ракетке мира Мартину Клижану (2:6, 6:1, 3:6). Звучит страшновато. Серб не уступал соперникам с таким низким рейтингом с Олимпиады в Рио, где проиграл 141-му Хуану Мартину дель Потро.

Еще больше напрягает, что у Новака худшее начало сезона в карьере. Из 10 матчей он проиграл ровно половину, хотя прежде за 15 лет в профессиональном теннисе не проигрывал больше трех. На трех из пяти турниров Джокович вылетел в стартовом матче, а еще в первые три месяца сезона впервые с 2007 года проиграл три матча подряд.

Статистика выглядит мрачной, если не учитывать, что за ней стоит. Поражение от Клижана – это не катастрофа. Словак стоит 140-м, потому что в прошлом году у него были большие проблемы с голенью и он снялся с девяти турниров. На самом деле он игрок уровня топ-50. При некоторой стабильности он мог бы спокойно входить даже в топ-20, потому что данные у него прекрасные: безумный форхенд, хорошие подача и бэкхенд, приличное движение. Но он из тех теннисистов, которые один матч могут провести на уровне элиты, а следующий – на уровне любителя. Джоковичу попался сильный Клижан.

Неудачное начало сезона легко объясняется тем, что Новак никогда еще не начинал год в таких тяжелых условиях. В Австралию он приехал после долгой борьбы с травмой локтя и привез туда новую подачу. После турнира оказалось, что проблемы с локтем не решены, и он сделал небольшую операцию, от которой оправился меньше чем за два месяца.

***

В выступлениях Джоковича есть очень хорошие вещи. В первую очередь – настрой. Если в прошлом году Новак до травмы играл нехотя, без огня, то сейчас снова становится бойцом. Особенно заметно это было на «Мастерсе» в Монте-Карло, где серб был уверен, спокоен и готов пахать на корте.

Хорошим знаком стали перестановки в команде. После многообещающих, но в целом непонятных экспериментов с Андре Агасси и Радеком Штепанеком серб одумался и начал собирать людей, которых распустил в 2017-м после 10 лет сотрудничества. До конца грунтового сезона с ним точно проработает Марьян Вайда, который ему «как отец, как брат» и знает его лучше любого другого тренера. А в Барселоне в его ложе заметили тренера по физподготовке Гебхарда Грича. Не хватает только физиотерапевта Мильяна Аманича, который ушел к Милошу Раоничу.

А если Джокович выгонит мистика и престидижитатора Пепе Имаза и вернет Бориса Беккера, то многие его болельщики вообще будут в восторге.

***

Главная проблема Новака в том, что он еще сырой, ему не хватает практики. Он говорит, что поменял некоторые мелочи и это повлияло на игру в целом, то есть сам  не до конца адаптировался к новой ситуации.

Это выливается в трудности, которые были очевидны в матче с Клижаном. Во-первых, нехватка стабильности: отвратительный первый сет, отличный второй и неровный третий.

Во-вторых, проблемы с некоторыми элементами: в первом сете Новак выиграл ровно ноль очков на второй подаче, а в третьем отдал решающий брейк дурацкими ошибками у сетки.

В-третьих, странные решения. Возникло впечатление, что Джокович не хочет использовать свои сильные стороны. Он пытался поскорее забить Клижана, а не методично его сломать. Да, серб способен на агрессивную игру, но суть его тенниса не в этом.

В-четвертых, Джокович еще не набрал физическую форму. Его успех строился на умении вытащить неберущийся мяч, пробить навылет из шпагата и других подобных чудесах. Пока он не тот самый Новак Джокович, который выиграл 11 «Больших шлемов» за 5 лет, а просто один из сильных теннисистов.

Все эти проблемы решаются за счет игровой практики. Но сейчас есть пример Марии Шараповой, которая в принципе столкнулась с той же проблемой. Да, у нее перерыв был длиннее, но она возвращалась не после травмы. Прошел уже год, а Мария так и не поймала игровой ритм, не обрела стабильность и пока не стала реальной претенденткой на «Большие шлемы». Сейчас они с Джоковичем очень похожи.

***

Закончился ли Джокович как топ-игрок? Лет пять назад ответ был бы очевиден: да. Раньше элиту отправляли на пенсию при первых же трудностях. Евгений Кафельников еще в 2014 году сказал, что нынешняя первая ракетка мира Рафаэль Надаль больше не выиграет ни одного «Большого шлема». Федерера называли старым начиная с 2009 года. Замену Серене Уильямс искали после каждой травмы.

Однако Федерер, Надаль и Серена показали, что для великих никаких ограничений нет. Джокович – один из лучших теннисистов в истории, в него тоже стоит верить до конца.

Фото: globallookpress.com/Xavier Bonilla/ZUMAPRESS.com, Jan Huebner/Panoramic/ZUMAPRESS.com

Надаль на грунте – это безумие. Сплошные рекорды

В мужском теннисе не было ничего подобного.

Надаль выиграл 401 матч на грунте. Он четвертый человек в истории, у которого 400 или более побед на глине. До него это делали Томас Мустер (422), Мануэль Орантес (502) и Гильермо Вилас (659). Правда все они проводили намного больше грунтовых турниров: Мустер в 90-х набирал по 15 за год, а во времена Орантеса и Виласа на этом покрытии вообще проводили примерно половину соревнований. Надаль никогда не играл больше 10 за год.

За всю карьеру у него 90 грунтовых турниров, на которых он выигрывает в среднем по 4,5 матча. Ни у кого в истории мужского тенниса нет такой эффективности. На втором месте идет Бьорн Борг, который на грунте одерживал в среднем 3,56 победы за турнир.

Он 14-й теннисист в истории, выигравший 400 матчей на отдельном покрытии. Лучший по этому показателю Роджер Федерер, у которого 725 побед на харде.

За 45 лет существования АТР только 79 человек выиграли больше 400 матчей на всех покрытиях. У Надаля столько на одном грунте. Еще 425 матчей он выиграл на харде и стал единственным в истории, у кого по 400 побед на двух типах кортов.

На 401 победу у Надаля всего 35 поражений. У Бьорна Борга, ближайшего конкурента испанца, 86 процентов. Если брать все покрытия, то ближе всех к Надалю Федерер на траве – 87 процентов побед.

Рафа выиграл последние 19 матчей на грунте. И у него было еще шесть более длинных беспроигрышных серий: две по 22 матча, одна 30-матчевая, одна 35-матчевая, одна 38-матчевая и одна 81-матчевая.

Это рекорд Открытой эры (с 1968 года) для мужского тенниса. Мощнее на грунте была только Крис Эверт, которая в 1973-1979 годах выиграла 125 матчей подряд.

Нынешняя серия Надаля примечательна тем, что он взял 46 сетов подряд. Это рекорд Открытой эры. До него лучший результат был у Гильермо Кории: 35 партий в 2003-2004 годах. Илие Настасе в 1973-м взял на глине 34 сета подряд, и больше никто в мужском теннисе не мог на грунте добраться до 30. Надаль делал это пять раз. Но ему все равно далеко до Эверт, которая по ходу своей безумной серии выигрывала 50, 65 и 76 сетов подряд.  У мужчин на всех покрытиях ближе всех к Рафе подобрался Джимми Коннорс, у которого было 44 партии без поражений на ковре.

В 46 сетах Надаль не провел ни одного тай-брейка и только в одной партии проиграл пять геймов. 11 партий Рафа выиграл со счетом 6:1, а еще шесть – со счетом 6:0.

В последних 19 матчах только один человек смог выиграть у него в среднем больше трех геймов за сет – 77-я ракетка мира Роберто Карбалле Баэна на турнире в Барселоне.

В АТР только три человека выиграли больше трофеев на всех покрытиях: Пит Сампрас (64), Новак Джокович (68) и Роджер Федерер (97). На отдельном покрытии больше побеждал только Федерер на харде – 67 титулов.

Больше ни у кого в истории мужского тенниса нет 10 побед на одном турнире. Ближе всех к Рафе Федерер, у которого девять побед в Галле.

Только шесть теннисистов в истории выигрывали больше «Больших шлемов» вообще, чем Надаль – «Ролан Гаррос».

А если бы испанец играл только в Монте-Карло, то он делил бы с Питом Сампрасом 11-е место в истории по количеству побед на «Мастерсах». Вообще на грунте он выиграл 24 «Мастерса», а всего у него 31 титул.

Фото: REUTERS/Eric Gaillard; Gettyimages.ru/Matthias Hangst, Alex Caparros, Clive Brunskil

Сын разнорабочего и медсестры прорывается в спорте для богачей

Фрэнсис Тиафу в теннисной адаптации американской мечты.

20-летний Фрэнсис Тиафу в Майами впервые сыграл в 1/8 финала «Мастерса» и теперь на новой неделе окажется неподалеку от топ-50. Это произойдет через три месяца после того, как он проиграл четыре из пяти первых матчей сезона, и ровно через год после того, как его рейтинг впервые стал двузначным. Год назад в Майами Тиафу из квалификации дошел до второго круга, где навязал борьбу Роджеру Федереру. Для любого молодого теннисиста встреча с Федерером – потрясающий момент. Для Тиафу эта встреча, возможно, была чем-то бо́льшим. Но об этом чуть позже.

Теннисное сообщество узнало Тиафу задолго до того: в 14 он выиграл престижный французский Les Petits As (2012), а в 15 стал самым молодым чемпионом Orange Bowl (2013). Через пару сезонов он распечатал «Челленджер»-тур и впервые зашел в сотню – в общем, прогрессировал, может, не стремительно, но стабильно. Между тем известность в туре пришла к Тиафу не из-за его юниорских побед и даже не из-за техники, которую Sports Illustrated назвал «своеобразной и неограненной», а из-за его пролетарской биографии.

Тиафу – сын разнорабочего и медсестры из Сьерра-Леоне, в 90-е убежавших от гражданской войны. Трудно представить себе бэкграунд, менее очевидный для спорта богатых белых людей. Прошлым летом накануне Открытого чемпионата США Тиафу очень выразительно рассказал свою историю для The Players’ Tribune в эссе «Нечто большее».

***

«Многие из тех, кто следит за теннисом, уже знают мою историю.

Если вы не их числа, то вот краткое содержание: я сын иммигрантов из Сьерра-Леоне. Когда я был маленький, мой папа в 1999-м устроился работать на стройку College Park Tennis Club, новой теннисной академии в Мэриленде, которая позднее стала JTCC (Junior Tennis Champions Centerнекоммерческой организацией, предоставляющей условия для занятий теннисом детям из небогатых семей). По окончании строительства он остался работать там в технической службе. В папины рабочие дни я начал поигрывать в теннис вечерами и по выходным, когда в клубе не было других детей. Я стучал мячом по стене, воспроизводя упражнения, которые видел на тренировках учеников академии. Я представлял, будто играю на US Open с Рафой или Роджером, что они стоят по ту сторону стены. Иногда мы с моим братом Франклином даже ночевали на клубных массажных столах, пока папа работал в ночную смену.

В конце концов, меня приняли в академию, а остальное вы знаете.

Но на самом деле, история куда более безумная, чем может показаться.

Даже когда меня взяли в академию, я играл чужими старыми ракетками и в форме, которую мне отдавали ученики побогаче. Еще мне давали пробники ракеток, которые были у клуба. Я часто говорю, что это не я выбрал теннис, а он меня; что я вырос, чтобы играть. Но это не значит, что теннис дался мне легко. Когда я говорил, что хочу вырасти и стать теннисистом, надо мной смеялись.

Папа всегда меня поддерживал, но и он смеялся. («Хочешь – ну вперед тогда!» – говорил он.) Мама так вообще была категорически против теннисной карьеры. Мы с ней много лет из-за этого ругались, даже после того, как я уже стал профессионалом и начал зарабатывать какие-то деньги. Она всегда хотела, чтобы мы с Франклином поступили в университет, так что ей большим трудом далась эта идея о теннисе как профессии. Вдобавок ко всему, с кем бы я ни играл, каждый мой соперник был из более благополучной семьи, где не нужно было переживать о деньгах или возможности поступить в университет. В моей же ситуации профессиональный теннис мог как здорово нас выручить, так и оказаться полной катастрофой.

Довольно быстро я понял, что могу либо сидеть и сетовать на судьбу (и я делал это много раз, мечтая быть кем-то из других учеников академии), либо увидеть в ней выход. Я смотрю на это так: твои родители – это твои родители. Ты родился в тех обстоятельствах, в которых родился. Это данность. Что не данность – это насколько упорно ты будешь работать. Я понял, что могу помочь своей семье и своему сообществу так, как мои товарищи по академии не могут. Потому что что бы у них с теннисом ни вышло, у них и так все будет в порядке. У меня же на кону было гораздо больше.

Теннис стал моим выходом.

Я знаю, что это страшная банальщина – говорить, что для тех, кто верит, нет ничего невозможного. Но как бы пошловато это ни звучало, я подписываюсь под каждым словом. Единственное – нужно идти и реально делать то, во что ты веришь. А это-то как раз тяжело.

Летом-2016 я немного сбился с этого курса.

Я тогда немного застопорился. Я постепенно поднимался в рейтинге ATP с самых низов, и на меня уже стала обращать внимание пресса – на турнирах все больше людей меня узнавали. В раздевалках разных турниров ATP меня уже начали небольшими кивками приветствовать топ-игроки. И я подрасслабился. Не сказал бы, что я начал халтурить – нет, я по-прежнему вкалывал, – но как-то я отошел от истоков, от того, что изначально превратило меня в теннисиста. Статус немного вскружил мне голову. Я решил, что, как мне и обещали, успех придет. Что он не может не прийти.

В то время я играл слишком расслабленно, так что, когда игровая ситуация становилась напряженной, я старался компенсировать эту расслабленность – и наоборот, слишком зажимался. Мне нужно было вернуться к тому детскому ощущению, когда тебе интересно, весело, приятно на корте. Когда чувствуешь себя раскованно. Я вспоминал, как стучал о стену в JTCC. Это же просто игра, и я постоянно напоминал себе, как мне игралось в самом начале. У меня, мягко говоря, нетипичный путь в теннисе. Слушай, говорил я себе, ты играешь в теннис только потому, что захотел играть. Конечно, здорово зарабатывать больше всех в семье и иметь возможность помогать родителям, но ты выбрал этот путь, чтобы играть.

Я заставил себя помнить об этом каждый раз выходя на корт.

Год назад я стоял в рейтинге где-то 170-м. Мне кажется, простые теннисные болельщики не осознают, насколько беспощаден наш календарь. Ты должен поддерживать свой организм в таком порядке, чтобы он был готов исполнять каждую неделю. Можно годами играть без единого выходного. Уровень физподготовки, который позволит тебе выдержать такие нагрузки, запредельный. При этом многие турниры – особенно «Челленджеры», которые я играл прошлым летом, – вообще не очень. Денег на них не заработаешь. Ты играешь там, только чтобы хотя бы чуть-чуть подняться в рейтинге, потому что рейтинг определяет твою карьеру и открывающиеся перед тобой горизонты.

И вот на этом уровне наконец и случился мой прорыв. Перед «Ролан Гаррос» я выиграл два «Челленджера» подряд и взлетел в рейтинге. Так в этом году я оказался уже в районе топ-60-70, чего достаточно для прямого попадания на «Шлемы» и большинство турниров ATP. В Цинциннати я обыграл Александра Зверева, который тогда стоял в рейтинге седьмым, – никого выше я еще не побеждал. Каждая победа над игроком такого уровня – это огромный шаг.

Теперь я 70-й. И у меня еще полно работы.

Но я уже знаю, что могу соперничать с лучшими игроками мира и поднять свою карьеру на высоты, на которые никогда не замахивался.

В прошлом году в Майами я играл с Роджером.

Это было нечто.

Хоть я никогда до этого с ним не играл, немного я его знал. Его агент хотел меня подписать, так что мы с Роджером немного общались и несколько раз тренировались вместе. Мы приятельствовали. Изредка переписывались. Так что перед встречей с ним на корте я нервничал не так, как мог бы.

Когда я вышел на корт, меня очень бурно встретили. Я шел и думал: «Ого, обалдеть. 14 тысяч человек вопят, приветствуя меня».

А потом вышел Роджер.

Земля затряслась. По стадиону начали объявлять его достижения:

«Семикратный чемпион «Уимблдона».

Обладатель 93 титулов.

Пятикратный чемпион US Open.

18-кратный чемпион «Шлемов». Роджер Федерер».

Я не мог поверить, что это происходит со мной. Я играю с Роджером Федерером, величайшим теннисистом всех времен.

Но самым потрясающим оказалось другое – то, что я тогда даже не смог осознать: в том матче я мог победить. Я проиграл 6:7, 3:6, но в первом сете вел 6:5, и у меня промелькнула мысль: у меня есть игра, чтобы победить кого-то уровня Роджера Федерера. Роджера Федерера!

В тот день я не победил. Но после матча, сидя на скамейке, я вспомнил себя восьмилетнего, стучащего мячом о стену в JTCC. Каковы шансы у пацана вроде меня, сына иммигрантов, начавшего играть в теннис так, как начал я, ставшего профессионалом так, как стал я, когда-либо в своей жизни вживую увидеть Роджера Федерера?

Я видел его стоящим через сетку от меня.

Я никогда не забуду этот момент – момент, когда почувствовал себя сопричастным чему-то большему.

Последнее время я снова набрал форму после нескольких неудачных выступлений, и вот уже скоро US Open. US Open – это совершенно отдельный разговор, и дело не в том, что я американец. Я объективно не могу представить себе атмосферы лучше, чем там. Половина болельщиков под мухой и сходит на трибунах с ума. Они в восторге от каждого мгновения игры. Когда в прошлом году я играл там с Джоном Изнером, я прямо чувствовал, как трибуны жаждут большого американского прорыва.

Я так хочу оказаться парнем, который его совершит.

Последний год я смотрел, как здорово играют Рафа и Роджер через десять лет после того, как я прикидывался ими у стены в Мэриленде. И я подумал: а что, если кто-то, у кого происхождение вроде моего, увидит по телевизору меня и скажет: эй, я хочу быть как Фрэнсис Тиафу!

Вот такую историю я хотел бы для себя.

Потому что в этом году я осознал: может, у меня и нетипичная для теннисиста история. И может, я не эталонный теннисист.

Но я свое место заслужил».

***

Поразительным образом через несколько дней в первом круге US Open Тиафу снова сыграл с Федерером. Он снова проиграл, но в пяти сетах и только 4:6 в решающем – всего три игрока до него так гоняли швейцарца в первом раунде «Шлема». После матча на крупнейшем корте мира его отец Фрэнсис-старший – тот самый, который в начале нулевых смеялся, а еще несколькими годами ранее не мог позволить себе ездить с сыном по турнирам, – сказал:

«Он может добиться всего, чего захочет. Уже сейчас он играет невероятно хорошо. Не думаю, что что-то может его сейчас остановить. Пацан растянул Федерера на пять сетов».

Когда полгода спустя во Флориде Тиафу впервые выиграл турнир ATP, обыграв по пути к нему другого своего героя дель Потро, Фрэнсис-старший (на фото) несколько самодовольно провозгласил:

«Я ему всегда говорил, что любой цели можно добиться, если много работать. Что, если выкладываться на все сто, нет ничего невозможного».

Звучит банально, но похоже на правду.

Фото: Gettyimages.ru/Michael Dodge, Grant Halverson, Al Bello; instagram.com/troyborruso, facebook.com/pg/DelrayBeachOpen

Теннис на грунте – это особый вид спорта. В чем прикол?

Что, когда и как смотреть.

В теннисе начался грунтовый сезон: ближайшие два месяца и в мужском, и женском календаре только турниры на красной глине. Теннис на грунте – это особое зрелище, где раньше даже были свои герои. Разберемся в специфике.

Кто придумал играть на глине?

Как и многое другое в теннисе – британцы. Многократные чемпионы «Уимблдона» братья Уильям и Эрнест Реншоу любили отдыхать в Каннах. В 1878 году они построили там травяной корт, но вскоре поняли, что юг Франции – это не Англия и на жарком солнце трава быстро портится. Через пару лет они нашли решение: начали дробить бракованные терракотовые горшки и посыпать корт этим порошком.

Новое покрытие стало хитом, и в ближайшие годы только в Каннах построили больше 100 грунтовых кортов, которые идеально подходили для жары. Была только одна проблема: природная глина слишком легко впитывает влагу и плохо сохнет после дождей. Но в 1909 году английская компания с французским названием En Tout Cas разработала быстросохнущую смесь дробленого кирпича с песком. Вскоре после этого грунт проник в соседние Италию и Испанию, а потом доехал до США.

Какое-то время грунт был главным теннисным покрытием, и даже US Open три года проходил на глине (в 1975-1977). Но затем ее вытеснил синтетический хард – процесс продолжается и сейчас. В 2014 году покрытие сменил турнир в Акапулько, сейчас это пытался сделать и Сан-Паулу. Все потому, что им трудно привлекать топ-игроков в преддверии крупных хардовых турниров в Индиан-Уэллсе и Майами – никто не хочет скакать с покрытия на покрытие. Постуимблдонский грунтовый отрезок загибается по той же причине.

Что в грунте особенного?

Главное – он медленный. Быстрота покрытия – это сложный показатель, который рассчитывается из двух факторов: скорости и угла отскока. Глина хорошо поглощает мощь ударов (эксперимент ITF показал, что они теряют 43% скорости), и мяч на ней отскакивает высоко. Единственное исключение – это линии, которые обычно выкладывают из пластика. От них отскок быстрый и низкий, что иногда бесит игроков.

Грунт бывает разным. Скорость покрытия меняется в зависимости от смеси, которой покрывают площадку, и от ее количества. Например, Мария Шарапова в автобиографии писала, что начинала играть на грунте в Сочи, но это была «не французская красная глина, это был жесткий, серый корт».

В США распространен зеленый грунт, который в 1928 году создал местный изобретатель. Цвет ему дает горная порода амфиболит. Есть и другие отличия, которые в автобиографии описал Андре Агасси: «До тех пор я играл только на зеленом грунте, а он довольно быстрый. Красный грунт – это горячий клей и мокрая смола, уложенная на зыбучий песок. На этом красном дерьме навылет не пробьешь, жалуюсь я на первой тренировке». Но сейчас в обоих турах проходит только один турнир на зеленой глине – в Чарльстоне.

Еще в 2012 году в Мадриде экспериментировали с синим грунтом. Цвет ему давала не природная добавка, а краситель. В итоге площадка получилась безумно красивой, но слишком скользкой. На это жаловались игроки во главе с Надалем и Джоковичем, так что в следующем сезоне турнир вернулся на классическую красную глину.

Грунт – это естественное покрытие, поэтому оно здорово реагирует на погодные условия. «В сухой день он жесткий. Тогда теннис идет быстрый, на игру влияет мощь удара. Но стоит пойти небольшому дождику или повыситься влажности, как глина впитывает влагу, становится вязкой и медленной. Покрытие превращается в суп и поглощает даже самые плоские, мощные удары», – писала Мария Шарапова.

Как на этом играют?

Снова рассказывает Шарапова: «Это покрытие, на котором важны мобильность и терпение, которые не были моими сильными сторонами. После одного матча, в котором мне было очень тяжело, я сказала журналисту, что на грунте чувствовала себя как корова на льду».

Мария выделила ключевые вещи. Грунт скользкий, поэтому к мячу можно не подходить, а подъезжать, что у нее долго не получалось. А Роджер Федерер уже второй год вообще не играет на грунте – в том числе и потому, что особенности движения плохо влияют на его колено. Для хорошего скольжения нужно мощно загружать бедра, поэтому, например, Энди Маррей не хочет возвращаться после операции раньше травы.

Поскольку глина медленная, на ней нужно уметь терпеть. А пока терпишь, не помешает навык конструировать розыгрыш, способность действовать разнообразно и выжимать из соперника ошибки. И еще требуется безумная физическая подготовка и мощное умение сосредотачиваться, чтобы выдерживать эти затяжные размены.

Именно поэтому грунт очень полезен при подготовке молодых игроков. В 2005 году руководство австралийского тенниса решило строить больше глиняных кортов, чтобы развивать у молодежи тактическое мышление, поднимать уровень движения и не ломать неокрепшие тела о жесткий хард и синтетическую траву. Некоторые эксперты связывают появление новой волны австралийских талантов именно с этим решением.

Успех на грунте приносит верхнее вращение. У покрытия высокий отскок, а удары с такой подкруткой скачут еще выше и выпрыгивают из зоны, откуда можно комфортно наносить удар (у большинства теннисистов она начинается на уровне груди и заканчивается на середине бедра). В итоге сопернику приходится либо плохо отвечать, либо уходить в глубину, отдавать инициативу. Самый мощный топспин в теннисе у Рафаэля Надаля. Если кто забыл, король грунта и десятикратный чемпион «Ролан Гаррос» – это тоже он.

Агасси утверждает, что грунтовый теннис отличается от всего остального: «Игра должна стать другой, тело – тоже. Вместо того, чтобы бегать из стороны в сторону, резко тормозить и делать рывки, нужно скользить, тянуться, танцевать. Знакомые мышцы играют вспомогательные роли, пассивные – преобладают».

Наверное, поэтому многие великие игроки так и не покорили это покрытие. Такие люди, как Пит Сампрас, Борис Беккер, Джон Макинрой и Винус Уильямс никогда не выигрывали «Ролан Гаррос».

Своеобразие глины привело к появлению чисто грунтовых специалистов, которые используют особенности покрытия и доминируют над остальными теннисистами. «Профессионалы, которые выросли на этом покрытии, чувствуют его ритм, знают, когда скользить, как вкатиться в мяч. Они прекрасно играют во время дождя, после дождя или перед дождем, которые обычно хоть раз случаются во время турнира», – писала о них в автобиографии Шарапова.

Агасси высказывался не так лестно. Вслед за Ником Боллетьери он называл их «земельными крысами»: «Они сидели тут месяцами, тренировались, ждали, пока мы закончим с хардом и прилетим в их грунтовое логово». Обычно «земельными крысами» были испанцы, итальянцы и латиноамериканцы. Но сейчас чистых грунтовиков на топ-уровне почти не осталось – по двум причинам. Во-первых, они начали лучше играть на других покрытиях. Символом этой эволюции стал, конечно же, Надаль, который из короля Парижа превратился в человека, который брал все «Шлемы».

Во-вторых, топ-игроки в целом становятся более универсальными. Федерер и Джокович просто звери на грунте и, если бы не Надаль, выиграли бы на нем куда больше титулов. Даже Маррей освоился на глине и доходил до финала «Ролан Гаррос». Шарапова из «коровы на льду» превратилась в двукратную чемпионку Парижа, а самая успешная действующая теннисистка на грунте – это Серена Уильямс.

Так какие турниры надо смотреть?

Мужчины на этой неделе играют в роскошном Монте-Карло, где расположен один из самых медленных грунтовых кортов.

А женщины на следующей неделе отправятся на уникальный турнир в Штутгарте – единственный в мире, где на глине играют под крышей. Покрытие там чуть быстрее обычного, не зря это один из любимых турниров Шараповой: она выигрывала его трижды и именно там возобновила карьеру после допинговой дисквалификации (а еще там раньше всем участницам, стоящим в десятке, дарили Porsche).

7 мая стартует крупный комбинированный турнир в Мадриде, а через неделю – такой же в Риме. Мадрид – это гламурная грунтовая остановка: там проходили эксперименты с синим покрытием, а мячи подавали модели (мужчинам – местные красотки, а девушкам – парни-качки). В Риме все куда более чинно, а один из кортов окружен псевдоклассическими статуями эпохи Муссолини. Даже визуально грунт там кажется более темным, насыщенным, благородным.

Закончится земляная феерия в Париже, где с 27 мая по 10 июня пройдет самый скромный турнир «Большого шлема» – «Ролан Гаррос». Комплекс по современным меркам считается тесным, но руководство никак не добьется разрешения на модернизацию. А еще это единственный «Шлем», над центральным кортом которого нет выдвижной крыши.

Зато для теннисистов из России это самый успешный «Шлем»: они выигрывали его пять раз. В 1996 году Евгений Кафельников стал там первым российским чемпионом «Шлемов». В 2004-м Анастасия Мыскина принесла России первую женскую победу такого уровня, в 2009-м Светлана Кузнецова взяла там второй «Шлем» в карьере, а в 2012-м и 2014-м королевой Парижа становилась Шарапова.

Кто всех обыграет?

Сложный вопрос для обоих туров. У мужчин, кажется, готов рвать Надаль, но он два месяца не играл из-за травмы бедра. С основными конкурентами все еще сложнее. Федерер и Маррей не играют, Джокович оправляется после проблем с локтем. Доминик Тим, которого считают будущим чемпионом «Ролан Гаррос», только возвращается после травмы голеностопа. Стэн Вавринка сам не свой после операции на колене. В порядке Саша Зверев, но его Надаль уже вынес в Кубке Дэвиса.

Остальные топ-теннисисты на грунте Надалю не конкуренты. Так что все будет зависеть от того, не сломается ли испанец и сможет ли он набрать форму.

У женщин ситуация такая же, как в последние два года в целом: фавориток столько, что их, считай, и нет. Все теннисистки топ-10 могут на что-нибудь претендовать, но из них стоит выделить Симону Халеп, которая в этой компании самая грунтовичка, и, конечно, действующую чемпионку «Ролан Гаррос» Алену Остапенко.

Среди наших самые большие надежды на Дарью Касаткину. Ее разнообразный, изобретательный теннис идеально подходит для грунта, и в этом году она уже показала мощь характера. Пора воспользоваться хаосом и взять что-нибудь крупное.

Мир восхищается Дарьей Касаткиной. В ней прекрасно все

Фото: Gettyimages.ru/Dan Istitene, Daniel Kopatsch/Bongarts, Allsport Hulton/Archive, Catherine Ivill, Shaun Botterill, Clive Brunskill, Jasper Juinen, Stu Forster, Julian Finney; REUTERS/Benoit Tessier, Andrea Comas, Heino Kalis, Juan Medina